¿Qué son los “Gig Workers”?

Están creando código, transportando comida, pasajeros en sus propios autos y apareciendo mensualmente para una reunión de proyecto. ¿Cuál es su historia? ¿Son los gig workers trabajadores ocasionales subempleados, incapaces de asegurar un trabajo asalariado? ¿Son Millennials y Generación Z probando diferentes ocupaciones antes de comprometerse con un empleo? ¿O Baby Boomers haciendo algo de dinero extra para complementar sus ahorros de jubilación?

Podrían ser cualquiera de esos, o ninguno de ellos. Conoce a esta población laboral creciente en la que está cambiando la forma en que los líderes de recursos humanos ven la planificación de la fuerza laboral y la forma en que las personas visualizan el trabajo.

“A medida que las personas ingresaron a la fuerza laboral y evolucionaron, están pidiendo más flexibilidad“, dice Kurt Heikkinen, presidente y CEO de la compañía de personal Montage.

Los trabajadores realmente han ganado una sensación de libertad. Miran sus carreras como una serie de proyectos y experiencias, en lugar de una carrera a largo plazo en un empleador determinado”.


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Gig Workers, una fuerza laboral más amplia

No son los empleados temporales típicos de antaño: las secretarias de “Kelly Girl” y los trabajadores de Manpower que reemplazaron al personal de la oficina cuando un empleador tenía un agujero en el horario. Tampoco se limitan a los profesionales independientes clásicos en campos creativos: escritores, editores, músicos y artistas gráficos. Hoy en día, los Gig workers abarcan toda la gama, desde conductores de Uber hasta técnicos de TI y enfermeras de viaje. Y son una parte integral y creciente de la economía del conocimiento.

Muchas empresas han adoptado este flujo de talento a pedido que significan los gig workers. Sin embargo, a pesar de todas las promesas de la gig economía, es un trabajo en progreso. Las reglas aún se escriben a medida que las empresas y los trabajadores se adaptan a las nuevas formas de hacer el trabajo.

Los tipos de Gig Workers

El trabajo en sí mismo no es nuevo. “La gente siempre ha trabajado de esta manera”, pero la prevalencia y los tipos de trabajos han cambiado con los años, dice Diane Mulcahy, autora de The Gig Economy: la guía completa para obtener un mejor trabajo, tomar más tiempo libre y financiar la vida (Amacom, 2016). “Este tipo de trabajo está creciendo a un ritmo rápido, dice ella, particularmente en empleos calificados y en tecnología.

Mulcahy dice que hay dos tipos de Gig Workers:

  1. Aquellos que buscan trabajo a tiempo completo y necesitan ganar algo de dinero y contactos mientras buscan trabajo.
  2. Aquellos que simplemente no quieren o necesitan un empleo de tiempo completo.

El segundo grupo de Gig Workers incluye a muchas personas jóvenes, para quienes la idea de un trabajo a tiempo completo y hacer carrera en una empresa, es algo que solo hicieron sus abuelos. No se sienten atraídos por lo que ven como un modelo anticuado de quedarse con una compañía, o incluso una profesión, durante un tiempo prolongado. Pero este grupo también incluye a personas jubiladas o semi-jubiladas que pueden o no necesitar el dinero pero que desean mantenerse comprometidas y activas independientemente. Y también hay personas a mitad de carrera que quieren la flexibilidad y la libertad de hacer lo que quieren más o menos cuando quieran, aprovechando años de experiencia para elegir proyectos atractivos.

De acuerdo a un estudio de Deloitte, el 28% de los líderes empresariales y directores de recursos humanos dijeron que anticipaban un aumento en el número de gig workers para el año 2020.


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Ventajas y beneficios de los Gig workers

El principal beneficio de los Gig Workers es la autonomía. Tienen un mayor control sobre su horario y pueden evitar molestias de rutina como malos gerentes, políticas de oficina y reuniones interminables de personal. También pueden aprender nuevas habilidades y obtener una valiosa experiencia en un período temporal, en última instancia, dándoles las herramientas para avanzar en otros campos laborales o en trabajos de personal.

Los empleadores también disfrutan de las ventajas de una relación abierta con un Gig Worker, obteniendo acceso a habilidades y talentos sin tener que comprometerse con una contratación a tiempo completo. Y los gerentes pueden complementar al personal con personas que tienen el talento y el conocimiento no solo para avanzar en un proyecto, sino también para enseñar nuevas habilidades a los empleados regulares.

¿Qué motiva a los Gig Workers?

De acuerdo a un reciente estudio, estas son las principales motivaciones de los Gig Workers, independientemente de su edad o nivel de conocimiento.

Source: Shiftgig, Profile of a Gig Worker, 2018.

Inconvenietes y desventajas de los Gig Workers y la Gig Economía

Hay algunos inconvenientes para ambos lados. El horario flexible que tantas personas anhelan puede llevarlos a estar subempleados. El Gig Worker también podría perderse las ventajas que conlleva comprometerse con un empleador. Entre esas ventajas está el desarrollo profesional.

Luego está el tema de los beneficios para empleados: Los trabajadores no obtienen seguro de salud, tiempo libre pagado o contribuciones de los empleadores. Ofrecerles los mismos beneficios que obtienen los miembros del personal podría hacer que un empleador se enfrente a desafíos legales y negar los ahorros típicamente asociados con la contratación de trabajadores.


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También podría dañar los esfuerzos de reclutamiento. Después de todo, los buenos beneficios son uno de los puntos fuertes que las empresas utilizan para atraer talento a tiempo completo. ¿Por qué la gente querría unirse a su equipo como empleados de tiempo completo si pueden disfrutar de la libertad, la flexibilidad del trabajo y obtener los mismos beneficios que los empleados regulares?

Retos y desafíos para una nueva forma en que vemos a los talentos

¿Cómo enfrentar el desafío que implica trabajar con Gig Workers?

¿Cómo manejan los gerentes de hoy en día los Gig Workers,  que cumplan con la ley y eviten tensiones potenciales con el personal a tiempo completo? Algunos consejos:

  1. Decida quién dirigirá la toma de decisiones sobre la contratación: Un simple proceso de adquisición puede ser suficiente para llenar una vacante  para un técnico de TI, mientras que un redactor de discursos para un CEO probablemente requerirá la opinión del director ejecutivo.
  2. Pague a la gente puntualmente: Las personas esperan que se les pague más rápido y con más frecuencia.
  3. Conozca la ley y no trate a los Gig Workers como empleados: De hecho, ni siquiera use la palabra “contratar” para describir el acuerdo de trabajo, aconsejó Rebecca Cenni-Leventhal. Advirtió que los Gig Workers están “comprometidos”, no contratados.
  4. Proteja la información confidencial de la empresa: Esto es especialmente importante cuando se utilizan contratistas externos para un negocio que trata con información confidencial.

Es importante reconocer la dignidad de cada Gig Worker. Después de todo, es un acuerdo de trabajo que más líderes empresariales pueden esperar administrar en los próximos años.

¿Has trabajado con Gig Workers? ¿Qué opinión tienes al respecto?

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